Norrbotten NEO

Eight Songs for a Mad King

Solist: Olle Persson

Repertoar
Rebecca Saunders: Duo 3
Jonathan Harvey: The Riot
Helen Grimes: Seven Pierrot Miniatures
Peter Maxwell Davies: Eight Songs for a Mad King

Den galne Kung George III levde åren 1738 till 1820. Han var en engelsk monark som gick i nattskjorta, skrek och pratade och försökte lära domherrarna som han höll i bur att sjunga. Han ville att de skulle lära sig åtta melodier som fanns i hans mekaniska speldosa. Det är bakgrunden och inspirationen till Peter Maxwell Davies Eight Songs for a Mad King – Åtta sånger till en galen kung.

Violinisten och flöjtisten är kungens fångar och de ska spela inuti stora burar, medan slagverkaren är kungens väktare som håller kungen inom musikens känsliga galenskap. Alla musiker är dessutom återspeglingar av kungens kaotiska inre. Maxwell Davies citerar och parodierar också musik av Händel som den galne kung Georg träffade vid flera konserter i London.

I de legendariska Eight Songs for a Mad King skruvas kungens galenskap till absurd komik. Det är också musik som sångaren Olle Persson haft på sin repertoar sedan studieåren i London. Först trodde han inte att sångerna skulle vara möjliga att framföra, men hittade en egen teknik för att nå över hela registret som krävs – över fem oktaver!

Olle Perssons baryton gurglar och fräser, rosslar och tjuter i vanmäktiga försök att lära fåglarna sjunga. Kungens tokigheter manifesteras i både hissnande virtuosa passager och patetiskt ojande. Allt ingår i uttrycksarsenalen när musik och teater blir ett hos Maxwell Davies.

– Varje gång jag gör Eight songs kräver det en enorm satsning. Sångerna är en spegling av kungens inre kamp och det finns en tanke bakom varje uttryck, varje fras. Enligt min mening är det här ett av de bästa verken som skrivits. Och jag blir helt enkelt kungen! säger Olle Persson, en av våra mest framstående och kända operasångare.

Peter Maxwell Davies (1934-2016) har gjort enormt avtryck med sina banbrytande sceniska verk, som operan Taverner, kammaroperan The Lighthouse och det skruvade monodramat Miss Donnithornes maggot. Davies adlades 1987 och har mottagit en rad av Storbritanniens finaste utmärkelser, bland annat utsågs han till Master of the Queen's Music 2004 och erhöll han 2014 Order of Companions of Honour.

Förutom Eight Songs for a Mad King framför Norrbotten NEO den uppmärksammade skotska tonsättaren Helen Grimes Seven Pierrot Miniatures – Sju Pierrot-miniatyrer – inspirerade av gycklarfiguren Pierrot från italiensk Commedia dell´arte och Arnold Schönbergs Pierrot lunaire. I det helt igenom brittiska programmet framförs även musik av Rebecca Saunders och Jonathan Harvey.