Norrbotten Big Band

Ambrose Akinmusire - Composer in Residence 2023

Varje generation trumpetare söker efter en stjärna att beundra och navigera efter, som Louis Armstrong och Miles Davies. Sedan några år tillbaka är trumpetaren Ambrose Akinmusire stjärnan att följa. Och nu kommer han till Norrbotten, som Norrbotten Big Bands nästa Composer in Residence.

Sin professionella resa inledde han redan på high school i Orlando då saxofonisten Steve Coleman prompt plockade med sig den unge trumpetaren på sin Europa-turné. Några år senare (2007) kröntes studieperioden med att han vann de två mest prestigefulla priserna för jazzmusiker: Thelonious Monk International Jazz Competition and the Carmine Caruso International Jazz Trumpet Solo Competition.

Därefter flyttade Ambrose till New York där han efterhand kom att samarbeta med musiker som Vijay Iyer, Aaron Parks, Esperanza Spalding och Jason Moran. Lite senare följde debut på Blue Note Records 2011 med plattan When the Heat Emerges Glistering.

Men Ambrose konstnärskap vill inte inramas i en enda form. Flera av hans projekt vittnar om intresset för nutida musik och i de mellanrum där andra uttrycksformer möts. Medverkan på Kendrick Lamars ikoniska hip hop-release To Pimp a Butterfly från 2015 är bara ett exempel på Ambrose Akinmusires nyfikna hållning och efterfrågade kompetens. Hans musik bär också tydliga spår av sitt afro-amerikanska arv och sin familjs nigerianska ursprung.

Jämförelsen med en annan i jazzen central ledstjärna är inte taget ur luften. Saxofonisten Archie Shepp berättar om hur John Coltrane omedelbart efter repetitioner och konserter fortsatte att ägna sig åt övning och åter övning:

– Min styvson Martin gjorde samma iakttagelse gällande Ambrose då vi repeterade och spelade i Toulon, Frankrike. Jag kom omedelbart att tänka på när "Trane" spelade med Thelonius Monk på klubben Five Spot, hur han brukade gå av scenen och in i köket för att fortsätta spela (öva) till nästa set skulle inledas – utan att ta munstycket ur sin mun!

Av den berättelsen förstår vi att Ambrose är av en ovanlig sort, en musiker som ständigt söker fördjupning och som öppnar dörrar mot nya möjligheter och erövringar. Och visst hör vi det i hans musik som fångar logikens inre bärighet, men som gärna låter sig överköras av exploderande utbrott som inte sällan landar i vacker och ömsint komposition. Det är hans gnistrande, värmande och stundom minimalistiska trumpetspel tillsammans med synnerligen begåvade kompositioner som gjort att jazzvärlden tagit denna unika trumpetare – som bland annat nominerades till en Grammy Award för sitt senaste album On the Tender Spot of Every Calloused Moment – till sina hjärtan. Likaså vi, som gläds mycket åt att Ambrose Akinmusire har valt att samarbeta med oss i Norrbotten Big Band under 2023.