Arctic Youth Jazz Orchestra

Arctic Youth Jazz Orchestra firar 25 år!

När Arctic Youth Jazz Orchestra (AYJO) intar scenen för att fira 25-årsjubileum bjuds publiken naturligtvis på något alldeles extra. Dirigent är välkände Martin Sjöstedt och på repertoaren står specialskriven hyllningsmusik av inga mindre än Britta Virves, Ann-Sofi Söderqvist, Georg Riedel, Outi Tarkiainen, Mathias Lundqvist och Calle Rasmusson! Och självklart medverkar hela Norrbotten Big Band också.

Allt började i mitten av 1990-talet när trumpetaren Dan Johansson satt och bläddrade i Norrbottensmusikens utbudskatalog där han bland annat läste om Norrbottens Ungdomssymfoniker som startats några år tidigare. Tankarna började spinna – skulle man inte kunna göra något liknande med unga jazzmusiker?

Dåvarande bandledaren Tim Hagans var inte sen att haka på idén. Som ung musiker i USA på 70-talet hade han deltagit i storbandslegendaren Stan Kentons musikaliska sommarläger och visste en del om hur mötet mellan professionella musiker och ungdomar kunde gå till. Orkesterchefen och producenten Mirka Siwek tog sig an hela projektet med entusiasm och skapade förutsättningarna.

 – Vi började med att resa runt till länets kulturskolor, jag och några andra musiker. Lyssnade och spelade tillsammans med olika ensembler, försökte göra oss en bild av hur det såg ut och hur vi skulle kunna bygga upp ett ungdomsstorband, berättar Dan Johansson, som vid det här laget har arbetat som producent för AYJO i 25 år.

– Sen for vi hem och ringde runt till musiklärarna vi träffat och bjöd in några av deras elever till ett läger. Så började det. Faktum är att vi aldrig under alla dessa år har misslyckats med att fylla orkesterplatserna en enda gång.

Närbild av trumpetaren Dan Johansson när han spelar trumpet.
Dan Johansson

Tanken som genomsyrat arbetet handlar om att erbjuda en plats där unga musiker och erfarna professionella yrkesmänniskor kan mötas och dela kunskaper, erfarenheter och berättelser. En mötesplats i form av några årliga samlingsdagar där man helt enkelt spelar tillsammans och där praktiska övningar prioriteras framför teoretiska genomgångar.

– Det är alltid så bra stämning på AYJO-lägren. Jag tror att vi alla, både proffs och ungdomar, nog känner en liten anspänning när vi startar. Men när vi väl spelat tillsammans släpper spänningen och istället blir det avslappnat och väldigt roligt, säger Dan Johansson, som tillsammans med sina kollegor i Norrbotten Big Band med åren skapat en metodik för den här sortens musikaliska mentorskap.

– Numer har vi ett helt färdigt koncept, alla i bandet är vana att jobba så här. Ryktet har spritt sig så vi får ofta förfrågningar om att ha clinics och workshopar med andra orkestrar och på olika musikutbildningar, både i Sverige och utomlands.

För de unga musikerna i AYJO handlar det förstås om att utvecklas i sitt musicerande. Men även de professionella musikerna berikas.

– Vi blir uppmärksammade på ett sätt som känns trevligt för de flesta. Sen är det alltid roligt att dela med sig av sina kunskaper till några som är intresserade – det blir bra och givande möten, helt enkelt.

Under sina 25 verksamma år har AYJO samlat hundratals unga musiker i Norrbotten. Långt ifrån alla har förstås valt att bli professionella musiker senare i livet. Musikaliska plantskolor av det här slaget har många fler syften än så – några handlar om att skaffa sig en livslång hobby, att lära sig mer om musik och att utvecklas som människa.

Ändå är den professionella återväxten god, berättar Dan Johansson.

– Varje gång vi jobbar på Ackis, alltså på Musikhögskolan i Stockholm, förvånas vi över hur många av studenterna vi känner där, säger han som numer också har kollegor i storbandet som en gång startade sin karriär i AYJO.

Under jubileumskonserten den 13 februari ser man tydligt hur cirklarna sluts. Ett exempel är att före detta AYJO-musikern, basisten Petter Olofsson, nu är fast anställd i orkestern. Ett annat är att en av dem som skriver musiken till konserten är kompositören, arrangören och pianisten Mathias Lundqvist som själv en gång var med i den allra första upplagan av AYJO för 25 år sedan.

– Han är en viktig samarbetspartner för Norrbotten Big Band. Mathias Lundqvist har tidigare bland annat gjort en hel produktion för oss och nu under våren är han återigen aktuell som dirigent för Storbandskalaset, en skolproduktion. Däremellan skriver och arrangerar han, både för storbandet och för AYJO, berättar Dan Johansson.

– Det är förstås jätteroligt att tänka sig den utvecklingen. För honom behöver vi aldrig förklara så mycket. Han vet redan, han har ju själv varit med.